Kunstmatige eilanden Kaspische Zee

In Kazachstan is de grootste olievondst van de laatste dertig jaar gedaan. De hoeveelheden olie in het zogeheten Kashagan-veld zijn vergelijkbaar met de voorraden in Saoedi-Arabië. Het olieveld in de Kaspische Zee wordt door een consortium van Kazachse en Westerse oliemaatschappijen ontsloten. De investeringskosten zullen naar verwachting boven de 100 miljard dollar uitkomen. Onderdeel van de investeringen is de bouw van offshore productiefaciliteiten op kunstmatige eilanden. Bij het ontwerp en de bouw zijn Nederlandse bedrijven betrokken, waaronder Witteveen+Bos.

Algemeen

Witteveen+Bos werkt onder de naam Witteveen+Bos Kazakhstan (WBK) sinds 1997 aan de ontwikkeling van de kunstmatige eilanden. De oliewinlocaties liggen circa honderd kilometer uit de kust en in een klimatologisch bar gebied. De jaartemperatuur varieert van plus 35° tot min 35°. Gedurende vier tot vijf maanden per jaar is de zee bevroren met grote hoeveelheden kruiend ijs. De waterdiepte varieert van vier tot zes meter. Gekozen is daarom voor eilanden van ophoogmateriaal omsloten door damwandconstructies. Om de eilanden te beschermen tegen ijs en golven worden dammen gebouwd.